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摘要: 你们要敢于怀有大梦想,不要担心超过自己现在的能力。

遭受家暴后,她带着4个孩子半工半读,考上哈佛,做了财政部长,最后逆袭为总统!

“你们要敢于怀有大梦想,不要担心超过自己现在的能力。”当鸡汤文告诉我们“你的才华必须要撑得起你的梦想”时,她却这样说。


她曾做过服务员,干过清扫的活儿;她曾嫁了渣男,被家暴,一个人拉扯大4个孩子;她曾几度入狱,被迫流亡海外;当她第一次站上总统竞选台,单亲妈妈的身份令她与总统之位失之交臂;而当67岁的她二次参选,没人再能阻止她的脚步……

  

她就是利比里亚总统埃伦·约翰逊·瑟利夫也是非洲第一位民选女总统。最近,79岁的她即将离任,但她的传奇依旧值得咀嚼回味。



利比里亚位于非洲西部,搜索全世界最穷的国家,利比里亚一定名列Top5。这个缺电少水、卫生状况糟糕的国家,被外界称为“非洲最黑暗的角落”


在温饱都成问题的情况下,这个国家民众的受教育率也是极低的,即便到了2005年,文盲所占总人口比重仍达75%。


但瑟利夫是幸运的。她父母的原生家庭虽然都很贫穷,但都辗转被好的家庭收养,受了良好的教育,父亲后来成为了一名本土律师,还做了国会议员,母亲则是一名大学生。


瑟利夫的父母很清楚,对抗贫穷最好的武器,便是教育。夫妇二人很重视瑟利夫的教育,这在落后的利比里亚相当难得。瑟利夫也很聪明,1955年,年仅17岁的她便顺利地完成了大学学业,毕业于一所会计和经济学学院。



瑟利夫又是不幸的。出生在利比里亚,意味着有很多既定的东西是她摆脱不掉的。譬如早婚。当地习俗,女孩儿十七八岁便到了谈婚论嫁的年龄,虽然人生才刚刚开始,瑟利夫还是选择了结婚。


丈夫是美国回来的留学生,比她大7岁,瑟利夫被他的才华所征服。结婚之后,丈夫赴美国攻读硕士,她也跟着丈夫过去,继续读会计。


可没想到,丈夫是个金玉其外败絮其中的渣男。为了维持俩人的生计,瑟利夫找了一份保洁的工作,起早贪黑地干活,房租和生活费基本都靠她。丈夫不仅不体恤,反而嫌弃她的这份工作,认为丢了他的脸。他甚至跑到瑟利夫工作的地方羞辱她、殴打她。


那之后,瑟利夫挨打便是家常便饭,连学都没法好好上。她想离婚,但离婚对于一个利比里亚女人来说是可耻的。她便犹豫了,这一犹豫,就是5年。5年间,她还为丈夫生了4个孩子,但丈夫并没有对她好一些。


22岁那年,她终于顶住压力离了婚。



离婚后,瑟利夫带着4个孩子来到美国科罗拉多州,一边打工,一边上学,一边照顾孩子,压力非常大。可她没想过放弃,既不愿意放弃学业,也不愿意放弃孩子。好在学校给她介绍了一份金融兼职工作,她才有了足够的钱将孩子送进幼儿园。


瑟利夫这样撑了8年,不仅获得了科罗拉多大学学士学位,而且取得了哈佛大学公共管理硕士学位。


失败的婚姻没有令她停下脚步,反而令她越挫越勇。



从哈佛毕业后,瑟利夫决心回国报效。那个贫穷落后的母国,比物质更贫乏的,是精神上的贫乏,那比“穷”更加摧毁一个人的未来、一个国家的未来。瑟利夫知道,自己需要做的太多太多。


凭借着出色的专业之长,瑟利夫顺利进入财政部,1977年至1980年,她历任财政部部长助理、副部长和部长。


但志向还未施展,1980年,一场兵变使她被迫流亡美国。士兵将13名内阁成员绑在木桩上枪杀,差一点,瑟利夫就成为第十四个被杀的对象。


这一流亡,就是十多年。



在美国期间,瑟利夫依旧发挥专长,在美国花旗银行干过,还曾出任联合国开发计划署非洲地区主任,后来还在世界银行担任经济师。利比里亚则由第二共和国时期进入了内战时期。


1997年,利比里亚结束了长达7年的内战。瑟利夫终于得以再次回国,并毫不犹豫地参加了总统竞选。她是13个候选人中,唯一的女性。最终,她的对手以75%的得票率获胜,她输得很惨。


她知道自己为什么落败,“离异独身成了对手抨击我的政治武器。在我们这个社会,一个女人如果身边没有丈夫,没人会看得起她”。



但瑟利夫没有气馁,“我竞选总统时,没有因为从无妇女在非洲当过总统而感到畏缩。不能因为利比里亚政府总是被男人控制,就说明这是对的,我没有被吓倒”。


2005年,67岁的她再次参选。她的竞选宣言是:我是女人,听我怒吼!


瑟利夫向民众承诺,如果当选,她将在6个月内恢复首都的电力供应。她还提出一项教育计划——重建学校、开办职业训练中心和推广体育运动。改善民生,成为瑟利夫首要的政治目标。


战后的利比里亚,满目疮痍:25万人死亡,100万民众流离失所,连续十几年缺水少电。饱受动乱的利比里亚人民,希望有这样一位领导人,带他们走出贫穷,过上安定的好日子。


最终,瑟利夫获得胜利,登上了总统之位,成为非洲第一位民选女总统,并于2011年连任。



某件事还没做成,并不意味着它不能做成。”瑟利夫说。


利比里亚百废待兴,但瑟利夫并不觉得“它不能做成”。


她接手政府时,整个国家的财政预算只有8亿美元。2010年,利比里亚在她的领导下,彻底消除了历史上积欠的巨额外债,成为唯一一个不欠外债的非洲国家。 


女性权益在利比里亚一直都是一个盲点。内战期间,70%的利比里亚女性曾遭到过性侵犯。无论是遭受强奸的女性,还是曾遭家暴的瑟利夫自己,都是这一盲点的受害者。所以,瑟利夫当选后的首要政策之一,就是引入新的立法来保证女性权益,其中之一便是扩大强奸的定义,使强奸者难逃法律制裁。


瑟利夫治理利比里亚的12年,是这个国家稳定、和平、安全的12年。



瑟利夫也有许多没有做到的地方:目前,利比里亚依旧是全球最贫穷的国家之一,国家经济没有像瑟利夫承诺的迎来腾飞;当选时,瑟利夫曾承诺严打腐败,但腐败却越来越严重……


也许到盖棺定论之时,瑟利夫甚至过大于功。


但婚姻失败,她没有唯唯诺诺放弃自己的人生;国贫家穷,她没有留洋不归;第一次竞选失败,她没有畏缩不前……这样的人生,还是不得不让人佩服。



“你们要敢于怀有大梦想,不要担心超过自己现在的能力。如果你的梦想不令你感到害怕,那就说明它们不够大。如果你的梦想很小,当它实现的时候,你会发现人生顿时空空荡荡。”她回哈佛演讲时,这样告诉学子们。


一个瑟利夫难以撬动积贫积弱的利比里亚,两个、三个……N个瑟利夫难道也无法为这个国家带来新的希望吗?


每个人在创造历史之前,都不知道自己将创造历史。


79岁的瑟利夫就要离任了,可谁知道呢,或许这位老太太,还将继续创造传奇……



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